子供の英語教育はネイティブを目指すべきか?

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国際的な子供に育ってほしい。自分は英語で苦労したから、子供には英語をマスターしてほしい。小さいうちから始めた方が有利。そのような思いで、子供に英語を習わせたいと考える親も多いと思います。

それでは、子供に英語を習わせるとして、どのくらいのレベルを目指すべきでしょうか?

学校で英語の授業を始める前に、多少英語に興味を持ってもらうレベルでしょうか?会話や簡単な読書ができるレベル?それとも、ネイティブレベル?

本記事では、日本人の両親(日本語ネイティブ)が、日本で子育てすることを前提に、ネイティブレベルを目指すべきなのか、考えてみたいと思います。

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ネイティブレベルの英語力は役に立つのか?

日本人にとって、特に将来の子供世代にとって、英語ができれば役に立つことは、説明の必要はないと思います。

一方で、意見が分かれるのが、「英語は通じれば充分」なのか、「ネイティブレベルが望ましい」かです。

早期の英語教育に批判的な立場の人は、前者の意見です。

「英語に流暢さやネイティブ風の発音は必要ない」、「必要な英語は大人になってからでも身につく」、「英語ではなく、日本語で論理性や教養を磨くべし」といった趣旨の意見です。

ネイティブレベルの英語力が望ましいかは、状況による

英語力に関わらず、あるスキルをどの程度まで磨く必要があるかは、その人の状況次第です。

英語を全く使わないような業界・職種の場合は、英語は教養程度に知っておけばいいでしょう。

英語を日常的に使う業務であっても、場合によっては、最低限の英語力で十分の状況もあると思います。例えば、日本の会社で、定型的なやりとりを海外としているケース。定型的な内容であれば、日本人のわかりにくい発音でも問題ないでしょうし、たいして流暢に伝える必要もありません。

しかし、以下のように、できるだけネイティブに近い英語力が望ましい状況もあります。

英語メインの環境では、ネイティブに近いほど有利

英語ネイティブが有利な環境で働きたいかは、その人の考え方次第です。しかし、どんな状況でも、「通じればOK英語」で不利にならないと考えるのは、現実と異なります。

「言語で人を判断すべきでない」という理想があったとしても、理想と現実は違います。

英語メインの環境、英語のアウトプットで評価される環境では、英語がネイティブレベルに近いほど有利です。

例えば、日本で外資で働く場合、英語の実力が社内での評価に直結します。ポジションが高くなるほど、本社の幹部とコミュニケーションをする機会が増えるからです。本社への報告の巧さは、本社の幹部からの評価や、日本でのプレゼンスの高さに大きく影響します。

日系の会社で、英語圏の英語ネイティブに営業する場合も同様です。お客様の立場に立てば、なまりが強く、話が良く分からない人(大部分の日本人)よりも、コミュニケーションがスムーズな営業とビジネスをしたいのではないでしょうか?

日本語でのコミュニケーションを振り返って頂ければ、当たり前だと思うのですが、言語能力は、仕事の遂行能力や、周りからの評価に大きな影響を与えます。

全く同じ内容の報告でも、一流のプレゼンテーターは、聴衆の心をつかみます。一流のライターが素人の文章をリライトすれば、読みやすい文章になります。

英語でも、内容に加えて伝える力が重要なのは同じです。

英語メインの仕事の方が、日本語メインの仕事よりも、国際的に働ける

海外で仕事をしたい場合でも、英語力が高ければ圧倒的に選択肢が広がります。

日本語メインで仕事できるのは、ほぼ日本に限定されます。あとは、日系企業の支社で働くくらいです。

海外就職についても「スキルが重要なので、英語は通じれば問題なし」のような主張をする人がいますが、甘いです。理想論と、現実は違います。

確かに、素晴らしいスキルを持っていれば、英語に問題があっても海外で働けます。しかし、それは、スキルが非常に高い人です。大多数の「普通の人」が海外で働くには、言語力は決定的に重要です。

英語メインで働ける英語力があれば、可能性は圧倒的に広くなります。

英語が母国語・公用語の国だけでも、アメリカ、イギリス、カナダ、オーストラリア、シンガポール・・・と数多くあります。

英語圏でなくても、海外支社では英語を社内言語にしている会社は多くあります。日系企業でさえも、欧米の現地採用は英語のみで募集をしています。

ネイティブレベルを目指すなら、早期の英語教育への投資が必要

以上の内容だと、ネイティブレベルの英語を目指して損はないように思えます。

しかし、ネイティブレベルの英語の習得を目指すなら、早期の英語教育が必要で、多大な子供の時間と、教育費用を投資する必要があります。

何歳までに始めればネイティブになるかは所説あります。しかし、遅くとも12歳までには始めた方がよいのは、多くの研究の一致した見解です。研究によっては、6歳から英語を習得する能力は落ち始めるとしています。

子供の英語教育・英会話は、いつから始めるべき?意味がない?
「英語は小さいころから学習すべきなのか?」、「いつから習うのがいいのか?」、「母語の日本語には影響がないのか?」など早期の外国語学習は、多くの人が疑問に思うテーマです。日英バイリンガルの子供を育てたいとして、英会話・英語教育は、いつから行うべきかを考えます。

子供自身が英語に興味を持って、例えば大学から海外留学したとしても、ネイティブレベルになるのは、難しいのです。

よって、親が子供に将来的に英語をネイティブレベルまでマスターして欲しいと願うなら、遅くとも小学校までに、親が子供に英語を学ぶ環境を与える必要があります。音楽やスポーツの英才教育で、子供に小さいころからレッスンを受けさせるのと同じことです。

日本で英語ネイティブを目指すのは費用が高い

日本で英語ネイティブを育てるなら、最も分かりやすい選択肢はインターナショナルスクールです。

しかし、インターナショナルスークールは、私立学校と比べても非常に高額です。幼稚園から高校までのトータル費用は3,000万円以上かかります。

詳しくは、こちらをご参考ください。

インターナショナルスクールの学費・費用
幼稚園(Kindergarten)から高校まで、インターナショナルスクールの平均的な年間費用は、200万円強。幼稚園から高校までのトータル費用は3,000万円以上。日本の私立の学校と比べても、年間100万円強高い

英語の学習に時間をかけると、他に使える時間が少なくなる

子供の時間は有限です。他の子供よりも英語に時間をかけるということは、他の活動に使える時間が少なくなるということです。

例えば、学校の英語以外の科目の勉強、スポーツ、その他の習い事。子供らしく遊ぶ時間や、家族との時間も大切です。

英語ネイティブを目指すと日本語が弱くなる可能性がある

英語ネイティブを目指すうえで、もう一点の大きなデメリットが日本語の問題です。

理想を言えば、日本語、英語、どちらも完璧なバイリンガルになることです。しかし、現実のところ、日本語と英語を高いレベルで両立させるのは難しいです。

高いレベルのバイリンガルといえば、帰国子女を思い浮かべる人が多いでしょう。帰国子女の知り合いが少ない人は、「日本語も英語もペラペラ」のイメージを持っている人が多いように思います。私も、海外に出ていくまでは、そのように思っていました。

しかし、完璧なバイリンガルになるのは、世間で信じられているよりも難易度が高いです。英語圏で育ったからといって、自動的に英語が完璧になるわけではありません。両親が日本人でも、日本語が微妙な帰国子女もいます。

英語、日本語、どちらとも社会人として十分なレベルになるには、両方の言語に触れられる環境に加えて、本人の相当な努力が必要です。

海外の現地校で育つと、日本語が弱くなりがち

日英バイリンガルで最も一般的なのは、日本人の両親に英語圏で育てられるパターンです。家庭では日本語で話し、現地校では英語を話します。

この場合、意外にも日本語が弱くなるケースが多いです。

現地の学校で英語で教育を受けると、学校で漢字や日本語の敬語は習いません。社会や理科の用語も日本語では習いません。日本語で難しい文章を書いたり、議論したりする機会もありません。友達との会話も英語です。

そのため、日本人並みの日本語を身につけるためには、学校以外で日本語を勉強する必要があります。教育熱心な家庭は、週末に日本人学校(日本語補習校)に通わせたり、家で日本語の課題を出したりします。

もしくは、日本語を優先したい家庭は、フルタイムで日本人学校に通わせます。その場合、アカデミックな英語に触れる機会は減ります。

例えば幼少期の5年間を米国で過ごした場合、子どもは半分米国人のようなものです。補習校に通っていないまま帰国させると、子どもは学校の授業はもちろん、環境の順応に苦労するかもしれません。日本式の教え方で授業を進めてくれる日本語補習校に通い続け、授業をしっかり受けていれば、帰国後も学校の勉強についていきやすいでしょう。

Lighthouse「日本に帰国予定のある子どもの学習準備・対策」

インターナショナルスクールに通うと、日本語が弱くなりがち

日本にいながら英語教育を受ける方法として、インターナショナルスクールが選択肢としてあります。

インターナショナルスクールの場合も、海外の現地校で育つのと同じように、日本語が弱くなりがちです。普通の日本人が学校で日本語を使っている間、インターナショナルスクールでは英語を使っているので、当然です。

たぶん東京インターナショナルスクールに普通の日本人家庭の子どもを入れたら、もう5年後には日本語どころじゃなくなりますよ。まず知的なシミュレーションはすべて英語でやることになりますから、その子は日本語脳ではなく英語脳になってしまいます。日本語脳の持ち主と英語脳の持ち主では、どこか空気が違いますからね。日本はとても独自の文化があるし、英語脳の持ち主は日本社会では生きづらくなってしまうんです。まず親が日本語脳の持ち主ですから、親子で話していてもしっくりこない、というような状況に陥ってしまいます。

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完璧な日英バイリンガルは、非常に難易度が高い

以上のように、家庭の言語が日本語や英語だからといって、日本語や英語が完璧になるわけではありません。

家庭で話しているだけでは、高いレベルのバイリンガルには、ならないのです。週末に英語レッスンを受けるくらいでは、ネイティブに近い英語力は身につくはずがありません。

私の知っている高いレベルのバイリンガル達も、2つの言語をマスターするために多大な努力をしています。環境さえあれば、勝手に身につくわけではないのです。

完璧な日英バイリンガルになるのは、非常に難易度が高く、家庭や学校の環境に加えて、本人の適性や努力がないと難しいです。

よって、どちらかの言語に偏る前提で、英語の幼児教育は考えるべきだと思います。

日本語よりも英語を優先することは選択肢か?

インターナショナルスクールで学ぶなど、教育を英語で受けると、日本語が弱くなる(英語の方が強くなる)懸念があることを説明しました。

それでは、英語よりも日本語の方が弱くなることは、どのような懸念点があるのでしょうか?英語の早期教育に反対する立場の人からは、次の懸念点が挙げられることが多いです。

・日本の社会、会社に適応しづらくなる

・日本的な常識が身につきにくい

・日本語、英語、どちらとも中途半端になる

・思考力が弱くなる(母国語の日本語で思考する機会が少なくなるため)

しかし、そのような懸念点について、具体的なデータや、客観的な研究結果をもとにした議論は少ないようです(私は見たことがない)。

例えば、「母国語で学ばないから思考力が弱くなる」というロジックは、一見それらしく思えますが、本当でしょうか?

学術的なバイリンガルの研究では、バイリンガルの方が認知能力が高いという研究もあり(Wikipedia「Cognitive advantages of bilingualism」)、「英語で学ぶ日本人は思考力が弱い」という主張は、信頼性が高いといえません。

あるいは、「日本の社会、会社に適応しづらくなる」とは、具体的に、どのような会社に適応できないのでしょうか?

昔ながらの日本企業には、適応しにくいかもしれませんが、そもそも、そのような企業に適応して欲しいのでしょうか?子供に国際的に働いて欲しいなら、外国人や「帰国子女的な」日本人が排除される会社では、そもそも働いて欲しくないのではないでしょうか?

実際の英語優位のバイリンガルは?

実際の状況として、家族の都合で海外で育つなど、日本語よりも英語の方が得意な日本人は少なからずいます。彼らは、上記で指摘されているような問題点を抱えているのでしょうか?

あくまで私の知っている人々ですが、英語優位のバイリンガルの人々は、一般的な日本人に比べると、ちょっと雰囲気が違っていますが、平均的な日本人と比べて、所得が低かったり(むしろ高いと思われる)、家族や友人との関係が悪かったりするようには思えません(むしろ良い人が多い印象)。

あくまでも、私の周りの帰国子女の印象で、統計はありません。しかし、「日本人なら日本語優先が当たり前」という主張は、絶対的な真理ではないと思います。

何を優先するかは、子供と両親の考えかた次第

英語に限らず、教育全般についてですが、何をどこまで学ぶべきかは、それぞれの家庭の状況、考え方次第だと思います。また、子供が大きくなってきたら、子供の意欲次第だと思います。

もし、両親が、子供に世界の一流の大学を出て、日本に縛られず世界で活躍して欲しいと願うなら、日本語よりも英語の方が、現実的には役に立つ言語です。日本語は、ほとんど日本でしか役に立たないし、学問やビジネスの世界で、日本の世界への影響力は低くなり続けているからです。

もし、子供も英語で学ぶことに乗り気なのであれば、小学校からプリスクールに入れたり、子供の教育のために海外に移住することは、何ら非難されるべきではないと思います。

一方で、子供には、日本に根差して育って欲しい、高い日本語力を身につけて、日本的な感性や常識を身につけて欲しい、という考え方も当然あります。

幼少期から英語を学ばなくても、ビジネスレベルの英語を身につけることはできます。日本をベースに、国際的な働き方をするなら、ネイティブレベルに近い英語は必ずしも必要ではありません。

まとめ

・英語メインの環境では、ネイティブに近いほど有利

・ネイティブレベルを目指すなら、早期の英語教育は必須。費用や時間がかかる。

・日本語と英語のネイティブレベルでの両立は、難易度が高い。

・日本人の両親の子供でも、英語で教育を受けると、日本語が弱くなる可能性がある。

・英語の方が強い日本人は、日本の社会、会社に適応しづらくなると、主張する人もいる。

・英語の早期教育の是非は、両親の考え方や、子供の意欲による。


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